El aviador

Los intentos de construcción de aviones y los primeros vuelos

Hacia 1908, Edmond Astruc decidió transformar su gran taller de pintura del 26 muelle Rive Neuve en oficina de proyectos que le permitía someter a pruebas maquetas de aviones. Emprendió la construcción de un avión que concibió enteramente : con dos alas desniveladas, sin cola, con dos motores de 7 caballos procedentes de motos de carrera Peugeot y con dos hélices que daban vueltas en sentido contrario y con el chasis de un triciclo. Se hizo el montaje en Septèmes, en el taller de carretería del señor Bremond. Los primeros ensayos se verificaron en Calas, luego en el aeródromo de Miramas donde , al aterrizar por primera vez, se rompió completamente el avión.

Después pilotó, también en Miramas, dos monoplanos construidos por "les Forges et Chantiers de la Méditerranée" según los planos del señor Henri Blanc, abogado, y con los que realizó vuelos más importantes.

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Con un avión de "caballería", Astruc, instructor militar, volcó antes de 1914 en Reims : conservó las astillas de su tibia
(Foto "El Meridional")

Fallecido su padre utilizó los locales de la curtiduría familiar en la calle Lessor para construir un nuevo avión monomotor (40 CV Grégoire Gyp inverso) sin cola y con planos desnivelados, con el que consiguió unos vuelos en línea recta en el aeródromo Gensoulin en el Pas des Lanciers.

Al comprobar que sus intentos de construcción de aviones no tenían adelanto mientras comenzaba a desarrollarse la aviación francesa, se hizo contratar, según los consejos de su amigo León Cheuret, como instructor de la escuela de Lyon-Bron, para formar los primeros pilotos militares. Después de algunos vuelos en aviones Henri Farman, lo mandaron a Reims para que le entregaran uno de los primeros aviones militares Henriot-Pommier, monoplano de caballería.

Con aquel mismo avión, tuvo un accidente muy grave en el aerodromo de Reims : en el momento de despegar un collar de goma que sujetaba el eje se rompió y se fue el tren de aterrizaje así que volcó el avión con una velocidad de cien km/h causando un saldo de una fractura abierta de fémur con el hueso astillado, un párpado cortado, la mandíbula desencajada y contusiones internas, total cuatro meses de clínica y un año con muletas.

En los talleres de construcción de aviones de Henri Fabre

En 1913 más o menos recuperado de su accidente, ingresó como piloto en los talleres de construcción de aviones de Henri Fabre. Henri Fabre, ingeniero de Marsella, fue el primero en concebir un avión que despega y aterriza en el agua. Su primer hidroavión, « Canard » o sea « Pato », tomó el vuelo desde una como laguna llamada « Etang de Berre » el 28 de marzo de 1910, por lo que su autor fue premiado por la Academia de las Ciencias. La asociación de Henri Fabre y Edmond Astruc, comenzó con un triunfo en la primera carrera de hidrodeslizadores, el encuentro de Monaco a principios de 1914 En julio de 1914, Edmond Astruc emprendió con éxito remontar el Rhône en aerodeslizador. Se hizo a la mar en el Roucas Blanc y se metió en el Rhône en Port-Saint-Louis , juntó Aix-les- Bains en el lago de Bourget. Tuvo que franquear varias presas después de Lyon. « Nada más sencillo, dice, bastaba con encabritar el aparato para pasar los obstáculos »

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Remontando el Rhône desde Marsella hasta Aix-Les-Bains, el 1 de julio de 1914 Astruc en el deslizador Fabre

Al principio de la guerra del 14 , fue reformado en su regimiento de infantería, el « 55 territorial » en Aix.

« En vano intenté alistarme en la aviación. El Suboficial Mayor Doctor Darcourt (un amigo), quien practicaba el reconocimiento médico a los voluntarios pretendió que la razón de mi reforma impedía que me alistara como aviador ya que en caso de caída en terreno enemigo, ¡no podría escapar corriendo ! »

Vuelve a los talleres de construcción Henri Fabre en los que finaliza un deslizador-torpedero, luego, contratado como piloto de pruebas (en San Rafael, Toulon y después Marsella) se engarga de la transformación de aviones terrestres en hidroaviones (deslizadores ametralladores, hidroaviones de bombardeo ) para la Marine Nationale -Armada Nacional

Una carrera de aviador rematada

Después de la guerra del 14, Edmond Astruc se dedica a la pintura, pero no es así como puede mantener a su familia (la crisis de 1922 aprieta) entonces decide volver a la aviación con ánimo de hacerse piloto de línea aerea.

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Avión Henry Potez Tipo VIII con motor Anzani 60 HP en tándem

Salido para París en busca de un aparato de turismo, volvió a Marsella al mando de un prototipo Potez 60. El viaje se hizo por etapas, aterrizando frecuentemente en los campos para el abastecimiento hasta llegar triunfalmente al parque Borely

Cita del periódico « Les Sports de Provence » - Los Deportes de Provenza del 13 de mayo de 1922. Dos meses después, transformó su Potez en hidroavión y, basado en el Roucas Blanc, comenzó a desarrollar el turismo aéreo. Concedamos la palabra al periódico « les Sports de Provence » del 13 de mayo de 1922 (foto al lado) :

« Deseando familiarizar al público con la aviación, Astruc, quien había acertado en el proyecto que dimos a conocer en su momento transformó su avión Potez en hidroavión y el miércoles , por la tarde, en la playa, los paseantes pudieron ver las pruebas oficiales del aparato nuevo que, elegante y rápido, evolucionaba a unos 200 o 300 metros por encima del mar. Decimos a propósito el aparato nuevo, porque si existía el Potez como avión terrestreera la primera vez que se le veía evolucionar como hidro. Y los resultados obtenidos honran tanto las cualidades de buen técnico de Astruc como su virtuosidad de piloto. El simpático aviador realizó, solo, por sus propios medios, lo que ciertos creían imposible : hizo volar un hidro de dos plazas, equipado de un motor de 60 HP. Se puede decir que gracias a aquel resultado, el turismo aéreo marítimo ha tenido, a partir de aquel día un auge nuevo …. Y democrático.

(…)

Al día siguientecuando salió de nuevo, Astruc se llav1o consigo el peso de un pasajero ; el aparato despegó y evolucionó con tanta facilidad como el día anterior. Pues el éxito más completo venía a coronar los esfuerzos y la tenacidad del simpático aviador. »

Durante la Segunda Guerra Mudial, Edmond Astruc fue alistado como voluntario y nombrado consejo técnico en la comisión encargada de requisar hidroavionesde la línea Marsella-Argel y después contratado sucesivamente en la SNCAE en Marignane y en la SNCAN de Evreux y Angoulême. Al sobrevenir la « Ocupación », regresó a Marsella para dedicarse a la pintura únicamente